Día Mundial sin Tabaco

Tabaco y salud pulmonar
El 31 de mayo de cada año, la Organización Mundial de la Salud y sus asociados mundiales
celebran el Día Mundial Sin Tabaco. La campaña anual es una oportunidad para concienciar
sobre los efectos nocivos y letales del consumo de tabaco y la exposición al humo de tabaco
ajeno, y para disuadir del consumo de tabaco en cualquiera de sus formas.
El Día Mundial Sin Tabaco 2019 se centra en «el tabaco y la salud pulmonar». La campaña
servirá para concienciar sobre:
● las consecuencias negativas para la salud pulmonar de las personas que tiene el tabaco,
que van desde el cáncer hasta enfermedades respiratorias crónicas; y
● el papel fundamental que desempeñan los pulmones para la salud y el bienestar de
todas las personas.
La campaña también sirve como un llamamiento a la acción, ya que en ella se aboga por
políticas eficaces para reducir el consumo de tabaco y se implica a las partes interesadas de
múltiples sectores en las actividades de control del tabaco.
Formas en que el tabaco pone en peligro la salud pulmonar de las
personas de todo el mundo
El Día Mundial Sin Tabaco 2019 se centrará en las múltiples maneras en que la exposición al
tabaco afecta a la salud pulmonar de las personas de todo el mundo.
Estas son:
Cáncer de pulmón. Fumar tabaco es la principal causa del cáncer de pulmón, responsable de
más de dos tercios de las muertes por cáncer de pulmón en todo el mundo. La exposición al
humo de tabaco ajeno en el hogar o en el lugar de trabajo también aumenta el riesgo de cáncer
de pulmón. Dejar de fumar puede reducir el riesgo de cáncer de pulmón: después de 10 años de
dejar de fumar, el riesgo de cáncer de pulmón se reduce a aproximadamente la mitad del de un
fumador.
Enfermedades respiratorias crónicas. Fumar tabaco es la causa principal de la enfermedad
pulmonar obstructiva crónica (EPOC), una afección en que la acumulación de mucosidad con
pus en los pulmones provoca una tos dolorosa y terribles dificultades respiratorias. El riesgo de
desarrollar EPOC es particularmente alto entre las personas que comienzan a fumar a una edad
temprana, ya que el humo del tabaco retrasa significativamente el desarrollo pulmonar. El tabaco
también exacerba el asma, que restringe la actividad y contribuye a la discapacidad. El
abandono temprano del hábito de fumar es el tratamiento más eficaz para retrasar la progresión
de la EPOC y mejorar los síntomas del asma.

A lo largo de la vida. Los bebés expuestos en el útero a las toxinas del humo de tabaco, a
través del tabaquismo materno o de la exposición materna al humo ajeno, experimentan con
frecuencia una disminución del crecimiento de los pulmones y de la función pulmonar. Los niños
pequeños expuestos al humo de tabaco ajeno corren el riesgo de agravamiento del asma, la
neumonía y la bronquitis, así como infecciones frecuentes de las vías respiratorias inferiores.
A nivel mundial, se calcula que 165 000 niños mueren antes de cumplir 5 años por infecciones
de las vías respiratorias inferiores causadas por el humo de tabaco ajeno. Los que viven hasta la
edad adulta siguen sufriendo las consecuencias para la salud de la exposición al humo de
tabaco ajeno, ya que las infecciones frecuentes de las vías respiratorias inferiores en la primera
infancia aumentan significativamente el riesgo de desarrollar EPOC en la edad adulta.
Tuberculosis. La tuberculosis (TB) daña los pulmones y reduce la función pulmonar, lo que se
ve agravado por el tabaquismo. Los componentes químicos del humo del tabaco pueden
desencadenar infecciones latentes de TB, con las que está infectada alrededor de una cuarta
parte de la población. La TB activa, agravada por los efectos nocivos del tabaquismo en la salud
pulmonar, aumenta sustancialmente el riesgo de discapacidad y muerte por insuficiencia
respiratoria.
Contaminación del aire. El humo del tabaco es una forma muy peligrosa de contaminación del
aire de interiores: contiene más de 7000 sustancias químicas, 69 de las cuales se sabe que
causan cáncer. Aunque el humo puede ser invisible e inodoro, puede permanecer en el aire
hasta cinco horas, poniendo a las personas expuestas en riesgo de desarrollar cáncer de
pulmón, enfermedades respiratorias crónicas y reducción de la función pulmonar.
La campaña del Día Mundial Sin Tabaco 2019 servirá para concienciar sobre:
● los riesgos que suponen el tabaquismo y la exposición al humo de tabaco ajeno;
● los peligros particulares del tabaquismo para la salud pulmonar;
● la carga de letalidad y morbilidad a nivel mundial de las enfermedades pulmonares
causadas por el tabaco, incluidas las enfermedades respiratorias crónicas y el cáncer de
pulmón;
● las nuevas pruebas sobre la relación entre el tabaquismo y las muertes por tuberculosis;
● los efectos de la exposición al humo de tabaco ajeno sobre la salud pulmonar de las
personas de todos los grupos de edad;
● la importancia de la salud pulmonar para lograr la salud y el bienestar a nivel general;
● acciones y medidas viables que los destinatarios clave, incluidos los gobiernos y la
opinión pública, pueden adoptar para reducir los riesgos que plantea el tabaco para la
salud pulmonar.

Datos y cifras
● El tabaco mata hasta a la mitad de sus consumidores.
● El tabaco mata cada año a más de 7 millones de personas, de las que más de 6
millones son consumidores del producto y alrededor de 890 000 son no
fumadores expuestos al humo de tabaco ajeno.
● Casi el 80% de los más de mil millones de fumadores que hay en el mundo
viven en países de ingresos bajos o medios.

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